Les plages sont un des terrains de jeu préférés des enfants, que ce soit dans l'eau ou sur le sable. Néanmoins, outre les coups de soleil, elles présentent des dangers qu'il convient de connaître. Pour que la plage de rêve ne se transforme pas un cauchemar, restez vigilants.

Veillez à sécuriser la baignade de vos enfants

Sur une plage surveillée, la première chose à faire avant de courir dans les vagues est de regarder la couleur du drapeau de sécurité (vert : baignade autorisée ; orange : baignade surveillée, mais dangereuse ; rouge : baignade interdite). Vous pouvez également consulter les bulletins météorologiques quotidiens où figurent les marées et la force des courants. Respectez les consignes des maîtres nageurs sauveteurs et évitez de vous baigner avec un enfant dans les zones non surveillées.

La noyade est la première cause de mort accidentelle chez les moins de cinq ans. Une vigilance continue est de mise. Si vous êtes à plusieurs adultes, désignez à tour de rôle celui qui sera chargé de leur surveillance.

Accompagnez les enfants dans leurs baignades, tenez les plus petits dans vos bras. Une vague ou un trou dans le sable peut très vite leur faire perdre pied.

Veillez à ce qu'ils restent proches du rivage, là où ils ont toujours pied. Les courants ne sont pas visibles et un enfant n'aura pas la force de lutter.

Équipez ceux qui ne savent pas encore nager de brassards homologués. Dès que possible, apprenez-leur à nager. Les noyades des enfants de moins de treize ans sont principalement liées à une mauvaise maîtrise de la nage ou à un manque de surveillance.

Si l'eau est fraîche, limitez le temps de baignade à dix minutes : les enfants se fatiguent et se refroidissent plus vite que les adultes.

Pour les tout-petits, une solution pratique consiste à creuser un trou près du rivage, suffisamment profond pour que l'eau de mer s'y infiltre. Les enfants pourront y barboter sans craindre le ressac. Gardez néanmoins un œil sur les vagues ainsi que sur la marée et restez en permanence avec eux : dix centimètres d'eau suffisent à un enfant pour se noyer.

Gare à l’hydrocution

L'hydrocution est un choc thermique qui survient surtout en été, lorsque la différence de température entre l'eau et la peau est trop importante. Une entrée trop rapide dans l'eau froide peut provoquer une perte de connaissance et une noyade. Veillez toujours à ce que votre enfant entre progressivement dans l'eau. Apprenez-lui à se mouiller le visage et le cou. Évitez également les baignades après un repas trop copieux. Au moindre signe (frissons, crampes, etc.), sortez votre enfant de l'eau et réchauffez-le avec une serviette.

Attention à la faune et la flore

Les algues et les animaux marins peuvent constituer un danger pour les enfants.

Certaines algues toxiques microscopiques peuvent provoquer des brûlures ou des démangeaisons après la sortie de l'eau.

Lorsqu'on les touche, les méduses, les anémones de mer et les coraux provoquent des rougeurs, des démangeaisons et des brûlures locales plus ou moins graves. Si votre enfant a été brûlé par une méduse, frottez doucement la zone touchée avec de l'eau et du sable pour retirer les filaments. Essayez de l'empêcher de se gratter et consultez un médecin. Attention, même échouées sur le sable, les méduses peuvent rester venimeuses ! Il existe des crèmes solaires qui protègent des brûlures de méduses.

Attention aux récifs coralliens coupants, ils peuvent provoquer des plaies très longues à cicatriser.

Les piquants d'oursins ont tendance à rester sous la peau, où ils peuvent provoquer des inflammations.

Certains poissons sont venimeux : en France, il s'agit surtout des vives, qui s'enfouissent dans le sable des bords de plage et piquent lorsqu'on marche dessus. La piqûre entraîne une douleur intense, un engourdissement de la zone et un gonflement dur persistant, accompagné de maux de tête et de malaises. La prévention de ces piqûres repose bien sûr sur le port de sandales en plastique ou de chaussons de plongée.

Mesures de prévention à retenir

- Bien choisir son lieu de baignade (qualité de l’eau, propreté de la plage, surveillance…) c’est déjà une 1ère mesure de sécurité.
- Baignade des enfants = surveillance de tout instant de la part d’un adulte.

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