En période hivernale, au cours de randonnées en altitude ou dans les pays nordiques, il est parfois nécessaire de protéger son corps contre le refroidissement. En règle générale, plusieurs couches de vêtements secs vous permettront de lutter contre le froid et le risque d'engelure, voire d'hypothermie.

Des tissus protecteurs

La meilleure des protections contre le froid consiste à multiplier les couches de vêtements : des sous-vêtements, un T-shirt, un sous-pull, un pull, une veste. Comme pour une fenêtre à double vitrage, chaque couche d'air vous isole du froid. Les textiles synthétiques modernes protègent efficacement tout en restant extrêmement légers (laine polaire ou fibres de type Goretex®, par exemple). Choisissez des matières résistantes et imperméables pour les vêtements en contact direct avec l'extérieur (chaussures, gants, pantalon, blouson).

Se protéger du froid en pratique

Les vêtements mouillés (par la neige, la pluie ou la sueur) doivent être changés dès que possible car l'humidité amplifie l'action du froid.

Essayez de ne pas rester immobile, en particulier lorsque le vent souffle. Même une brise légère peut accentuer les effets délétères du froid. Réfugiez-vous à l'abri d'un rocher ou d'un bâtiment.

Protégez les extrémités du corps (pieds, mains, visage) très vulnérables aux engelures. Portez des chaussures larges et souples et des chaussettes en laine pas trop serrées qui, sinon, favoriseraient la survenue d'engelures. N'oubliez pas de porter des gants fourrés, une écharpe, un bonnet couvrant les oreilles, ou encore mieux une cagoule.

Appliquez régulièrement une crème solaire hydratante sur votre visage (voire sur vos mains) pour éviter le dessèchement de la peau. Couvrez vos lèvres de matières grasses.

Le froid augmente les dépenses énergétiques, encore plus en cas d'exercice physique. Mangez des aliments riches en énergie (féculents, pâtes, pain, aliments gras). Buvez des boissons chaudes. Évitez l'alcool qui ne protège pas du froid et favorise l'hypothermie.

Dans les déserts -même tropicaux- et en altitude, les nuits sont très fraîches, parfois glaciales. Pendant l'été, en montagne, les températures baissent au fur et à mesure que vous montez en altitude. Prévoyez toujours des vêtements chauds et des vêtements de pluie.

Les magasins d'articles de randonnée et les pharmacies vendent des dispositifs chauffants qu'il est possible de coller sur la peau ou sur les sous-vêtements. Une fois activés, ces dispositifs utilisent une réaction chimique pour dégager une chaleur continue pendant plusieurs heures.

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