La plupart du temps, chez l'adulte, le mal de gorge est dû à une infection telle qu'une angine. Les symptômes peuvent être si douloureux qu'ils obligent parfois à ne manger que des aliments liquides. Lorsqu'il est sévère ou accompagné d'autres symptômes, le mal de gorge justifie une consultation médicale.

Quels sont les symptômes du mal de gorge ?

Des irritations et parfois des brûlures peuvent se faire ressentir dans la gorge, au point même d'affecter la capacité de déglutition. Le patient a des difficultés à avaler, particulièrement des aliments solides. Ces douleurs de gorge s'accompagnent souvent d'autres symptômes typiques du rhume : fièvre, nez qui coule, toux, enrouement. On peut observer un gonflement des ganglions lymphatiques du cou, une haleine désagréable ou des difficultés respiratoires.

Toutefois, il est important de savoir que, si tous les maux de gorge ne sont pas des angines, certaines angines peu douloureuses peuvent faire encourir des risques.

Quelles sont les causes des maux de gorge ?

Les maux de gorge ont diverses origines possibles :

  • Une inflammation des amygdales, qui prennent une couleur rouge (angine rouge) ou se recouvrent d'un dépôt blanc (angine blanche).
  • Une irritation de la gorge imputable à un air trop sec, à des poussières ou à de la fumée de tabac.
  • Une inflammation due au passage d'un objet inhabituel (arête de poisson, par exemple).
  • Un rhume accompagné d'un nez qui coule et de quintes de toux (trachéite ou rhinopharyngite).
  • Une inflammation du larynx (laryngite) accompagnée d'un enrouement, d'une toux sèche et de fièvre.
  • Une irritation due à un reflux gastro-oesophagien.

D'autres infections plus rares : mononucléose, rougeole ou diphtérie, par exemple.

- Prenez les mesures de prévention réputées prévenir les refroidissements.
- Évitez si possible les locaux enfumés ou surchauffés.
- Faites votre possible pour cesser de fumer, si cette nécessité s'applique à votre cas.

Quelles sont les complications éventuelles des maux de gorge ?

C'est la cause du mal de gorge qui détermine les complications possibles. Il peut arriver qu'un mal de gorge dû à un refroidissement ou à une angine évolue respectivement en sinusite ou en abcès lorsqu'il n'a pas été traité. Les angines d'origine bactérienne peuvent provoquer des complications à effet retard.

Que fait le médecin en cas de maux de gorge ?

Il procède à un examen du fond de la gorge pour déterminer la cause de l'affection. Si les amygdales sont enflammées, il peut également procéder à un frottis de leur surface (test de diagnostic rapide de l'angine à streptocoques) pour déterminer quels germes sont en cause et proposer ainsi le traitement le plus adapté.​

Que faire en cas de mal de gorge ?

  • Buvez beaucoup. Les tisanes sucrées avec du miel peuvent se révéler utiles pour calmer les maux de gorge.
  • En cas de fortes douleurs en avalant, prenez des aliments liquides, en bouillie ou en purée tels que des soupes, de la semoule, des compotes, etc.
  • Évitez les aliments acides (agrumes, tomates, vinaigre...) et trop salés (chips ou biscuits pour l'apéritif...).
  • Sucez des bonbons au miel ou mâchez du chewing-gum. La salive contient en effet beaucoup d'anticorps qui aident à combattre l'infection.
  • Si le mal de gorge est intense, la prise d'un médicament antalgique pendant un temps limité peut calmer la douleur.

Comment soulager un mal de gorge ?

Les traitements locaux des maux de gorge peu intenses et sans fièvre sont nombreux. Ils se présentent sous forme de collutoires, pastilles ou comprimés à sucer. Ils contiennent des antibactériens qui ont une action antiseptique, des anesthésiques locaux qui ont une action antalgique ou des extraits de plantes à visée adoucissante. Les médicaments contenant un anesthésique local sont susceptibles de perturber la déglutition et de provoquer ainsi des « fausses-routes » (passage d'aliments dans les voies respiratoires) : évitez de les prendre juste avant un repas.

Les traitements locaux n'agissent que superficiellement. Dans le cas d'une infection bactérienne, le médecin peut prescrire un traitement antibiotique par voie orale. En cas d'inflammation douloureuse, il est possible de prendre un antalgique contenant du paracétamol ou un anti-inflammatoire non stéroïdien (AINS). Certains AINS (acide niflumique, acide tiaprofénique) sont spécifiquement indiqués dans le traitement des inflammations douloureuses de la gorge.

Si un mal de gorge persiste plus de 48 heures, avec ou sans traitement, il est indispensable de consulter un médecin.
Si le mal de gorge s'accompagne de fièvre, ne cherchez pas à la soulager vous-même et consultez votre médecin sans attendre.​

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