La grippe A/H1N1 fait couler beaucoup d'encre. Depuis avril 2009, elle se répand à grande vitesse à travers le monde. Avec l'arrivée de la saison froide, la France sera davantage touchée dans les mois à venir. Même si cette grippe très contagieuse ne semble pas plus dangereuse que la grippe saisonnière, apprendre à s'en protéger peut également réduire le risque d'attraper toutes sortes de virus cet hiver.

Qu'est-ce que la grippe A/H1N1 ?

La grippe A/H1N1 est une maladie respiratoire virale qui se transmet très facilement. Ce virus appartient à la famille des Influenza virus de type A. Ces virus évoluent en permanence en changeant les protéines qui constituent leur enveloppe. Parmi les Influenza virus de type A, il existe de nombreux sous-types. Le virus de la grippe aviaire qui a beaucoup fait parler de lui il y a quelques années est de sous-type H5N1. Le virus dont les médias parlent aujourd'hui est de sous-type H1N1. À la différence de la grippe A/H1N1, le virus de la grippe aviaire est peu transmissible d'une personne à l'autre mais il provoque des symptômes beaucoup plus sévères.

Quels sont les symptômes de cette nouvelle grippe ?

Les symptômes de cette nouvelle grippe sont identiques à ceux de la grippe saisonnière : fièvre, courbatures, toux, fatigue, mal de gorge, écoulement nasal, éventuellement nausées, vomissements ou diarrhée. La grande majorité des cas confirmés a présenté des symptômes modérés et leur vie n'est pas en danger. La grippe A/H1N1, comme toutes les grippes, peut être grave voire mortelle chez des personnes qui sont affaiblies par d'autres maladies (en particulier, respiratoires) ou par le grand âge.

Comment cette nouvelle épidémie va-t-elle évoluer ?

Il est difficile de prévoir comment les choses vont tourner. La plupart des experts annoncent une forte flambée épidémique au vu de la grande contagiosité de ce virus H1N1.
Prédire l'évolution de cette épidémie de grippe est difficile car, jusqu'à présent, les symptômes de cette nouvelle forme de grippe A/H1N1 ont été peu sévères. Il faut donc s'attendre à ce qu'un nombre important de personnes contaminées ne développent aucun symptôme, ou des symptômes mineurs. Mais ces "porteurs sains" pourront transmettre le virus autour d'eux. De plus, ce nouveau sous-type de virus peut continuer à muter en passant d'une personne à l'autre, modifiant ainsi sa contagiosité et sa gravité potentielle.

Comment attrape-t-on la grippe A/H1N1 ?

La grippe A/H1N1 s'attrape comme les autres formes de grippe. Les personnes malades ou en voie de développer la maladie toussent et éternuent, ce qui répand des gouttelettes contenant du virus autour d'elles. On estime généralement que les personnes contaminées sont contagieuses du jour précédant l'apparition des symptômes jusqu'au 7e jour suivant ce début de maladie (un peu plus longtemps chez les jeunes enfants). Les personnes saines se contaminent soit en respirant ces particules microscopiques (si elles sont à proximité des personnes malades dans un environnement clos), soit en touchant une surface contaminée puis leurs yeux, leur bouche ou l'intérieur de leur nez (ce qui semble un mode de transmission courant). Sur une surface contaminée, le virus de la grippe reste actif pendant quelques heures au plus (en général, deux heures environ).

Pour cette raison, la prévention de la grippe repose essentiellement sur le lavage fréquent des mains (en évitant de se toucher les yeux, la bouche ou le nez lorsqu'on n'a pas les mains propres).

Comment se protéger de la grippe A/H1N1 ?

Les mesures de prévention de la grippe saisonnière s'appliquent à la prévention de la grippe A/H1N1 :

- éviter les contacts avec les personnes malades, fiévreuses ou qui toussent ;
- se laver fréquemment et soigneusement les mains avec de l'eau et du savon (pendant au moins 15 à 20 secondes) ; les désinfectants "sans rinçage" à base d'alcool (solutions hydroalcooliques) vendus en pharmacies semblent également efficaces.
- maintenir un bon état général en dormant suffisamment, en mangeant équilibré et en pratiquant une activité physique.
- Si l'un de vos proches a la grippe :
- installez cette personne dans une pièce séparée ou, à défaut, à distance (plus d'un mètre) des autres personnes ;
- faites-lui porter un masque sur sa bouche et son nez lorsque vous vous occupez de cette personne (disponibles en pharmacies) ;
- lavez soigneusement vos mains à l'eau et au savon après les soins apportés à la personne malade ;
- essayez de maintenir une circulation d'air dans la pièce où se trouve la personne malade ;
- lavez régulièrement le sol et les surfaces dans la pièce où se trouve la personne malade.

Que faire si j'ai des symptômes qui évoquent la grippe ?

Si vous avez des symptômes grippaux (fièvre, toux, courbatures, fatigue, mal de gorge, etc.) :

- restez chez vous et évitez de vous rendre au travail ou dans des lieux de passage (transports en commun, écoles, centres commerciaux, etc.) ; contactez votre médecin traitant ;
- reposez-vous et buvez abondamment (eau, tisanes, jus de fruits, soupes) ;
- si nécessaire, prenez un médicament contre la fièvre comme, par exemple, du paracétamol ;
- couvrez votre bouche et votre nez avec un mouchoir jetable lorsque vous éternuez ou lorsque vous toussez, et jetez-le ensuite ;
- lavez-vous les mains fréquemment et en particulier après avoir toussé ou éternué ;
- prévenez votre entourage et demandez-leur de l'aide pour les tâches qui pourraient vous amener à être en contact avec d'autres personnes (faire ses courses, aller chercher ses enfants, etc.).

Lire la suite